Treats search


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Principe

Comment proposer à nos chiens d’utiliser leur nez pour retrouver de bonnes choses à déguster. La recherche de nourriture faisant partie des réflexes de base de survie, tous les chiens ont ce talent inné. Cette activité peut être proposée au moins une fois par jour.

Matériel

Des friandises appréciées de notre chien, en petits morceaux ou en pâte.

Description et évolution

Etape 1 : 5 bonbons dispersés, à la vue du chien, sur une petite superficie. Pour faciliter l’exercice pour les chiens qui sont en difficultés, on peut commencer dans une pièce calme de la maison (dans laquelle il se sent à l’aise).

Etape 2 : bonbons en plus grand nombre, toujours à la vue du chien, sur une plus grande superficie.

Etape 3 : autant de bonbons, en dehors de la vue du chien, sur la même superficie. Il est important d’ajouter une seule difficulté à la fois : soit le nombre de bonbons, soit la superficie, soit l’environnement (calme, bruyant, distrayant,…), soit à la vue ou hors de la vue du chien. Un seul paramètre change entre deux étapes de l’exercice.

Etape 4 : autant de bonbons, de nouveau à vue du chien, sur la même surface, dans le jardin pour ceux qui proposaient l’exercice à la maison ou en promenade (en terrain dégagé) pour ceux qui utilisaient déjà le jardin. Lorsqu’un nouveau paramètre induit une grande difficulté (changement d’environnement par exemple), on peut diminuer le niveau de difficulté de l’un des autres paramètres (de nouveau à vue par exemple).

play-video Vidéo: Treats search on the terrace

play-video Vidéo: Treats search in the grass

play-video Vidéo: Treats search in the grass – Diana and Finot

Etape 5 : on continue à proposer des recherches de plus en plus difficiles, en ne modifiant qu’un paramètre à la fois. La météo peut également nous aider à diversifier les environnements.

Etape 6 : après le travail au sol, on peut s’attaquer au travail en hauteur. On place du fromage fondu ou du pâté (un aliment un peu collant et facile à étaler) sur une bordure, un piquet, un séchoir, des jardinières,…

L’apprentissage sans pression

It is possible that our dog needs a pause: he just leaves the search area to do something else or rest. It is useless to insist and force him to continue the exercise. If we force our dog, it is no longer a game, it becomes an obligation that will not leave him necessarily a good memory.

The nose work requires a lot of focus. Beginners need time to develop their skills as they go. And let’s not forget that learning takes place optimally when the dog is not stressed and therefore not put under pressure.

In the same vein, it is useless to “motivate” our dog by repeating the request (“seek” for example). While our dog is focused on the treat search, he mainly uses his eyesight and his nose. Repeating “seek”, “seek”, “seek” distracts him and floods his ears and his brain with useless information. It’s just distraction, not motivation.

You do not need to help him, for example, by pointing the treats you see. The purpose of the game is that our dog develops his nose skills, this is not a game of speed or performance. When our dog stops searching, the game is over either temporarily because he just needs a break, or definitely depending on our dog. Let’s respect his learning rhythm.

Let’s respect his rhythm of recovery: after a busy weekend, our dog needs more rest. The ideal is to offer our dog an easier search game: some treats scattered at home or in the lawn will do the job.

Those who do not manage

If our dog is not interested in this game, it raises the question: does he like the treats we offer him? It’s up to us to offer him treats that live up to his expectations.

If our dog loves these treats but is not interested in research, it’s probably because it’s too difficult for him (physically if our dog is old, sick or hurt / emotionally if our dog is not comfortable in the environment for example / if we have skipped steps in the progression of learning). It’s up to us to offer him a game that lives up to his physical and / or emotional abilities.

Some dogs do not share their food. It is imperative to offer to these dogs the possibility to do it alone. It is up to us to offer a game adapted to the social abilities of our dog.

REMINDER

  • All dogs have this talent ;
  • To choose treats which are appreciated by our dog ;
  • It can be organized from once a day to four a day;
  • To improve the difficulty’s level, step by step ;
  • No pressure ;
  • To choose games which are adapted to the needs, expectations and abilities of our dog.
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